Portale Epatite e malattie del fegato
Sito Epatite C
Sito Epatite B
Sito Steatosi
Sito Cirrosi
Sito Tumori
Sito Trapianti
Nuovi Farmaci
Malattie autoimmuni

Sclerosi multipla e vasculite da epatite C: dalla Francia una nuova speranza terapeutica

PARIGI - Le grandi scoperte della medicina a volte sono il risultato dell'incontro tra due mondi che, sovrapposti, aprono una nuova prospettiva. Ricercatori francesi hanno dimostrato che le malattie autoimmuni possono essere trattati con successo con interleuchina-2 a basse dosi.

I professori David Klatzmann, co-scopritore del virus dell'AIDS, e Patrice Cacoub, rispettivamente capo di bioterapia e medicina interna all'Ospedale Pitié-Salpêtrière (Parigi), hanno lavorato per anni sulle malattie autoimmuni caratterizzate da distruzione del tessuto ancora sano.

I professori Klatzmann e Cacoub hanno ipotizzato che molte delle malattie autoimmuni sono caratterizzate da meccanismi immunologici comuni, tra cui la mancanza di alcuni globuli bianchi, cellule T regolatorie. Si sospetta che il trattamento con un farmaco, interleuchina 2, potrebbe normalizzare tali linfociti. Sono stati particolarmente efficaci nella cura di 10 pazienti con una malattia rara autoimmune, vasculiti associate con epatite C, con solo piccole dosi di interleuchina 2.

I risultati del loro lavoro, pubblicati nella più prestigiosa rivista medica, il New England Journal of Medicine (NEJM), apre nuove prospettive per quasi tutte le malattie autoimmuni. I due ricercatori ritengono di scrivere un nuovo pezzo della medicina moderna, e non sono i soli a crederci. Altri specialisti francesi sono disposti a farsi coinvolgere in altri studi. Gli americani, in questo stesso numero del NEJM, hanno guidato un altro studio positivo sempre sulla interleuchina 2.

La scoperta è passata inosservata

La storia inizia nel 1995 quando uno scienziato giapponese ha scoperto un nuovo tipo di globuli bianchi, cellule T regolatorie, la cui assenza cause malattie autoimmuni nei topi. Una scoperta che passa relativamente inosservata. Nel 2003, ricercatori statunitensi capiscono che i bambini con sindrome di IPEX, una malattia rara responsabile di molte malattie autoimmuni, hanno una totale assenza di queste cellule T

Nel 2004, il team Cacoub e Klatzmann ha mostrato che i pazienti con una rara forma di vasculite associata a epatite C autoimmune sono carenti di regolamentazione T. Quando l'epatite C guarisce grazie agli antivirali, queste cellule T regolatorie sorgono e scompare la vasculite. Purtroppo, non tutti i casi di epatite C guariscono con farmaci antivirali. Ma è possibile ridurre i livelli di vasculite nei pazienti con epatite C aumentando le cellule T regolatorie?

L'interleuchina 2 (IL2), scoperta 30 anni fa, è un fattore di crescita che stimola altri tipi di cellule T (killer noto) usati oggi contro il cancro del rene. Qualche anno fa, gli scienziati hanno scoperto che i topi privi di interleuchina-2 gene soffrono di malattie autoimmuni. E non hanno alcuna regolamentazione T.

Risultati sorprendenti

"Ci siamo resi conto in quel momento come l'interleuchina-2 è stato un fattore di sopravvivenza delle cellule T regolatorie, che sono essi stessi coinvolti nelle malattie autoimmuni", dicono i professori Klatzmann e Cacoub. "Da qui la nostra idea nel 2007 di testare la bassa dose di IL-2 a vasculite autoimmune associata con epatite C in 10 pazienti con quattro trattamenti a intervalli di tre settimane con due dosi differenti per determinare la migliore dosaggio"

I risultati pubblicati sul NEJM sono meravigliosi per tutti i pazienti, un aumento spettacolare di T regolatorie, e soprattutto la scomparsa di porpora e ulcere della pelle, delle malattia renale. Tutti i pazienti senza eccezione hanno risposto al trattamento. Nessuna differenza significativa è stata osservata. "Se siamo così entusiasti, è non solo a causa di un trattamento efficace in questo contesto limitato, ma è soprattutto perché il nostro lavoro apre un promettente approccio terapeutico in tutte le malattie autoimmuni"

Resta da testare la scoperta sulla vasta gamma di malattie autoimmuni che colpiscono centinaia di migliaia di persone sia in neurologia (sclerosi multipla) in reumatologia ( artrosi ), endocrinologia (diabete) o in nefrologia L'Assistenza Pubblica Ospedaliera di Parigi, molto entusiasta, ha già accettato di partecipare a finanziamenti per altri studi.

Fonte: Le figaro

Vuoi ricevere aggiornamenti su questo argomento? Iscriviti alla Newsletter!

Quando invii il modulo, controlla la tua casella di posta elettronica per confermare l’iscrizione